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理解しておきたい『自律神経失調症』の基礎知識とは?

理解しておきたい『自律神経失調症』の基礎知識とは?

こんにちは、佐原チハルです。
女性として生活していると、「自律神経」ってよく聞かれる言葉ですよね。
どうやら私たちの体に、大きく関係しているもののようです。

そして自律神経失調症は、「もしかして」と不安を感じることも含めれば、女性にとっては避けられないものとも言えそうな存在です。
そこで今回は、自律神経失調症についての基本的なポイントをご紹介してみたいと思います。

1. 自律神経失調症ってどんな病気?

まずは「自律神経」がどのようなものなのかを押さえておきましょう。
自律神経は、私たちの体の調子を作り、コントロールするものです。
その機能は「暑い時は汗をかいて体温を下げようとする・寒いときは震えて体温を上げようとする」「食べ物を消化・吸収し、不要なものを排出する」「睡眠時などの無意識時でも呼吸をする」などです。私たちが生きていくのに欠かせないものですね。

この自律神経には「交感神経」「副交感神経」の2種類があります。活動的であるときにより多く働くのが「交感神経」で、眠っている間など、落ち着いているときにより多く働くのが「副交感神経」です。
この2つの神経がバランスよく働くことで、私たちの体は「昼間は活動的に動いて、夜はしっかりと眠れ、翌朝は回復した状態で目覚める」というようなことができます。

自律神経の働きは、外部からの刺激・ストレスで反応します。
適度な刺激・ストレスは自律神経の反応のためにも必要ですが、これが過度になると、自律神経に乱れが生まれ、体が不調に陥ってしまうことがあります。

こうした、自律神経の乱れによって不調が起きてしまうことを「自律神経失調症」といいます。
病院で検査などを受けても「異常なし」と言われるかもしれませんが、自律神経失調症は、うつ病を招いたり、不調な症状の慢性化を招いたりもしてしまうリスクがあります。

2. 自律神経失調症の症状とは

自律神経失調症の症状とは

自律神経は、幅広い身体の働きを司っています。
そのため失調症によってあらわれる症状も非常に種類が多く、さまざま。
以下は、聞かれることの多い代表的なものです。

・身体的症状
ほてり、頭痛、倦怠感、疲労感、めまい・耳鳴り、お通じが悪くなる、微熱が出る

・精神的症状
いつも不安を感じていたり焦ったりしている、落ち込みやすい、すぐにイライラする・怒ってしまう、やる気が起きない、気分の上下が激しくなる

3. 自律神経失調症の原因は?

ストレスが大きく関係している、とは言われていますが、原因は多岐にわたります。
生活・性格がそれぞれなのと同様、自律神経失調症になってしまう原因もまたそれぞれなのです。
・過度のストレス
・ストレスに弱い性質である
・女性ホルモンの乱れや変化
・生活リズムが不規則である

などがあげられます。

なお「ストレス」と聞くと、辛いことをイメージする人が多いかと思います。
けれど私たちの体は、嬉しい刺激であってもストレスと感じるようにできています。
また、単純な環境の変化もストレスとしての刺激になります。感情的な価値判断と、その刺激がストレスであるかどうかもまた別です。
“気づかないうちに過度のストレスにさらされてしまっている”ということがあり得るのですね。

4. 自律神経失調症の不安を感じたらどうしたらいい?

インターネット上には「診断」基準が載せられていることもありますが、それで自己判断をして終わらせてしまうのではなく、やはりしっかりと病院に行き、お医者さんに相談してみるというのが大切です。

自律神経失調症は「婦人科」「内科」「神経内科」「心療内科」などで診察してもらうことができます。
「自律神経の不調かも」と個人で判断してしまい、他の病気を見逃してしまうと大変です。
専門家を頼るのは、そうしたリスクを避けるためにも重要です。

自律神経失調症は、数ヶ月で治ることもあれば、10年以上付き合っていく必要がある場合もあります。
私たちの生活と深く関わっているからこそ、“回復”や“治療”には、大きな個人差が出るのです。

自律神経失調症の不安があるとき、それをケアするということは、“自分自身の生活をまるごとケアする”ということ。
“自分で自分の人生を大切にすること”そのものです。
自律神経失調症をきっかけに、自分の不調と向き合うことで、自分の人生をもっと好きになれるようにもなるかもしれませんね。

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ライタープロフィール

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佐原チハル
性に関わるユースワーカーを経てフリーライターに。
ノンセクシュアルでXジェンダー。ハニーと二人三脚で子育てに奮闘中。
自分のキュアリは?(女性としての内面磨き)大好きなBL妄想で、日々腐女子力に磨きをかけている。